Facebook 今天宣布已經完成全尺寸的無人飛機Aquila原形機,Aquila是為一個為了提供網路給建設不足地區的V型的高空裝置無人,全尺寸的 Aquila 翼展(wing span,機翼左右翼尖之間的距離)與波音 737 飛機相當,但是僅約一台小客車的重量。

被稱為拉奎拉,這是希臘神話中宙斯進行的雷電老鷹,新的無人機已經準備好了並即將開始進行飛行測試。

Facebook 主導的 Internet.org 計劃,將透過名為「Aquila」的無人飛機升空,估計為全球 11 億至 28 億的人口提供網路連接服務。目前全球已有 7 個城市、約 700 萬人口透過 Internet.org 計畫開始使用基本的網路服務,包括連上 Facebook。

Facebook 無人機

無人機項目,會直接投射網路連接給地上的民眾,就是在這一舉措未來的一步。它的目的是為了提供網路給因為地理,物理或政治原因而目前沒有網路的世界人口的10%。

該公司的工程資深副總裁 Jay Parikh 在 F8 Facebook 開發者大會場邊,接受華爾街日報採訪時透露,今年夏天將試飛以太陽能為動力的 Aquila,其所需要的太陽能和電池技術是最近才開發完成,可在 6 萬至 9 萬英尺高空飛行長達 3 個月的時間。

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Facebook 和競爭對手 Google 正積極試驗多種技術,突破傳統固網或手機網路,全球更多人口能連接網路。除了​​無人飛機以外,Facebook 也評估衛星和其他技術的可能性。Google 已有自己的無人飛機計劃 Project Wing 以及高空氣球計畫 Project Loon,也曾計劃藉由軌道衛星提供網路連接。

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Jay Parikh 表示 Facebook 是不可能直接提供網路服務,而將與電信商或政府合作而進行。Parikh 也透露 Facebook即將在未來的幾個月開始測試,測試地點應該會在美國,無人機將會以高空氣球升空到7 萬英呎的高度,然後到那個高度後,Aquila 將會被從氣球放開然後開始它的飛行航行.

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