美國國家航空暨太空總署(NASA)今天宣布,在太陽系外距地球1400光年處發現一個近似地球的行星,命名「克卜勒452b」,研判可能有水覆蓋,也許適合人類居住。

美國國家航空暨太空總署(NASA)是以克卜勒(Kepler)太空望遠鏡觀測到克卜勒452b,它位於天鵝星座(Cygnus),比地球大約60%,385天公轉一次,和地球一年有365天類似。

太空總署科學家對這個發現相當興奮,雖然這個行星的許多資料仍然未知,已有人稱之為「地球2.0」。

克卜勒452b

克卜勒452b處於星系的適合居住區,也就是溫度合適,而且水可能為液態,並分布在星球表面。水是所有生命的最重要組成成份,美國航空暨太空總署目前還不確定這顆行星上是否能維持生命。

這個行星被歸類為超級地球的等級,但質量與組成目前還無法確知。觀測發現它所在星系的恆星年齡有60億年,比我們的太陽還要老15億年,而且質量和溫度類似我們的太陽。

克卜勒452b

人類1995年首次發現繞著如太陽般的恆星運行的系外行星。克卜勒任務2009年3月展開,是NASA首個在適居區或接近適居區尋找繞行遠方恆星的類地球行星任務,自此發現超過1000顆行星及超過3000顆行星候選者,大小和繞行軌道距離不一。

21年前,系外行星還只存在科幻小說中,尤其和地球一樣小的天體,而在有了數千個新發現後,天文學家如今可能發現了人類夢想許久的另一個地球。

新聞來源: NASA, 中央通訊社

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